Μετά την ήττα από τον Ράφαελ Ναδάλ στον τελικό της Βαρκελώνης ο Στέφανος Τσιτσιπάς δεν ήξερε εάν θα έπρεπε να αισθάνεται στεναχωρημένος για την απώλεια του τροπαίου και την ευκαιρία που είχε για να νικήσει τον «βασιλιά του χώματος» ή, χαρούμενος που απέναντι στον κορυφαίο τενίστα όλων των εποχών στη συγκεκριμένη επιφάνεια μπόρεσε να σταθεί σαν ίσος προς ίσο, χάνοντας στις λεπτομέρειες.

Το σερί του 22χρονου Έλληνα πρωταθλητή στο χώμα στην εφετινή σεζόν σταμάτησε το βράδυ της Κυριακής στην πρωτεύουσα της Καταλονίας, με τον Ναδάλ να φτάνει στη νίκη με 2-1 σετ μετά από σχεδόν 4 ώρες ενός συγκλονιστικού ματς. Ενός τελικού, που ο Τσιτσιπάς είχε την ευκαιρία να κατακτήσει με το match point που είχε στο 3ο σετ, αλλά για μερικά εκατοστά το μπαλάκι δεν του έκανε το χατήρι.

Στη συνέντευξη Τύπου που ακολούθησε, ο Έλληνας τενίστας αποθέωσε τον Ναδάλ: «Είναι ένας πραγματικός μαχητής μέσα στο court. Σιχαίνεται να χάνει. Μισεί να χάνει περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον», τόνισε χαρακτηριστικά ο Τσιτσιπάς, υπογραμμίζοντας ότι πήρε ένα καλό μάθημα: «Ένας αγώνας δεν τελειώνει, αν δεν τελειώσει.»

Συνεχίζοντας είπε: «Δεν έχω δει κάποιον άλλον να παλεύει έτσι. Έκανε τη ζωή μου δύσκολη μέσα στο court. Αυτά τα παιχνίδια με κάνουν καλύτερο αθλητή και με κάνουν να βλέπω τον εαυτό μου να φτάνει στα όριά του. Είναι κάτι θετικό για την εξέλιξή μου.»

Στάθηκε στο match point που είχε την ώρα που ο Ναδάλ σέρβιρε στο τρίτο σετ για να παραμείνει στο ματς: «Είχα υπομονή και περίμενα την ευκαιρία μου. Αυτό το game στο οποίο είχα το match point, ένιωθα ότι το είχα. Είχα την αίσθηση ότι μπορώ να το τελειώσω. Πιστεύω έκανα τη σωστή επιλογή στον πόντο, έψαξα το κατάλληλο χτύπημα. Ήταν η σωστή απόφαση απλά στάθηκα άτυχος. Η μπάλα στο match point ήταν δύο εκατοστά από το να μου δώσει τη νίκη.»

Ο κορυφαίος τενίστας όλων των εποχών στην Ελλάδα θα ξεκουραστεί για μερικές ημέρες κι αμέσως μετά θα ξεκινήσει την προετοιμασία του για το σπουδαίο τουρνουά της Μαδρίτης (2-9 Μαΐου).

Εκεί, όπου πριν από δύο χρόνια (2019) είχε νικήσει τον Ναδάλ, πριν ηττηθεί στη συνέχεια από τον Νόβακ Τζόκοβιτς στον τελικό της διοργάνωσης.