Σε μια κίνηση που εξέπληξε όσους ασχολούνται με τα αμυντικά θέματα, το Ιρλανδικό Σχέδιο Ανάπτυξης Εξοπλισμών 2020-24 το οποίο δημοσιεύτηκε στις 26 Ιουνίου, προβλέπει για πρώτη φορά, μετά από πολλές δεκαετίες, την απόκτηση αεροσκαφών πρώτης γραμμής για τον εξοπλισμό του μικρού Αεροπορικού Σώματος της χώρας.

Στόχος, η εξασφάλιση αυτόνομης ικανότητας στην αναχαίτιση αεροσκαφών μεγάλου υψόμετρου(σ.σ επιχειρησιακή απαίτηση που «φωτογραφίζει» τα ρωσικά βομβαρδιστικά αεροσκάφη) και η πλήρης κάλυψη και εναέρια αστυνόμευση του ιρλανδικού εναερίου χώρου. Μέχρι στιγμής αυτή η απαίτηση καλύπτεται από αεροσκάφη της Βασιλικής Αεροπορίας(RAF).

Ωστόσο, τονίζεται πως, μέχρι στιγμής, δεν έχει ληφθεί η οποιανδήποτε απόφαση.

Τις περασμένες δεκαετίες το Ιρλανδικό Αεροπορικό Σώμα επιχειρούσε με αεροσκάφη jet De Havilland Vampire και εκπαιδευτικά  Fouga Magister. Σε περίπτωση υιοθέτησης του σχεδίου, κάτι τέτοιο θα συνιστά τεράστιο άλμα στις επιχειρησιακές ικανότητες αλλά και στις τεχνικές προκλήσεις για το Ιρλανδικό Αεροπορικό Σώμα.