Συνεργασία BMW-Toyota για τεχνολογία κυψελών καυσίμου υδρογόνου

Το BMW Group συνεργάζεται με την Toyota Motor Corporation πάνω στην τεχνολογία κυψελών καυσίμου από το 2013

Η ανάπτυξη εναλλακτικών τεχνολογιών κίνησης είναι κορυφαία προτεραιότητα για πολλούς κατασκευαστές, ανάμεσα στους οποίους και κορυφαίοι, όπως η Toyota και η BMW. Μάλιστα ο Γερμανός κατασκευαστής δίνει μία πρώτη εικόνα από το σύστημα κίνησης του BMW i Hydrogen NEXT και επιβεβαιώνει την προσήλωσή του στις μετακινήσεις μηδενικών ρύπων, ενώ στέλεχος της Βαυαρικής φίρμας δηλώνει: «Είμαστε πεπεισμένοι ότι τα διάφορα εναλλακτικά συστήματα κίνησης θα συνυπάρχουν παράλληλα στο μέλλον, καθώς δεν υπάρχει μία λύση που να ικανοποιεί τις διαφορετικές απαιτήσεις μετακίνησης των πελατών σε όλο τον κόσμο. Η τεχνολογία κυψελών καυσίμου υδρογόνου μπορεί να γίνει ουσιαστικά ο τέταρτος πυλώνας στη γκάμα κινητήριων συνόλων μας μακροπρόθεσμα. Τα προηγμένα μοντέλα της εξαιρετικά δημοφιλούς οικογένειας Χ πληρούν τις προϋποθέσεις για μία τέτοια εφαρμογή». Το BMW Group συνεργάζεται με την Toyota Motor Corporation πάνω στην τεχνολογία κυψελών καυσίμου από το 2013.

Βέβαια, θα περάσει κάποιο εύλογο διάστημα έως ότου οι εταιρείες να είναι σε θέση να προσφέρουν στους καταναλωτές ένα αυτοκίνητο παραγωγής με τεχνολογία κυψελών καυσίμου υδρογόνου. Αυτό οφείλεται κυρίως στο γεγονός ότι δεν υπάρχει ακόμα το κατάλληλο πλαίσιο συνθηκών, καθώς το υδρογόνο ως φορέας ενέργειας πρέπει πρώτα να παράγεται σε επαρκείς ποσότητες σε ανταγωνιστική τιμή με χρήση πράσινης ηλεκτρικής ενέργειας. Στη συνέχεια, το υδρογόνο θα χρησιμοποιείται πρωτίστως σε εφαρμογές που δεν μπορούν να εξηλεκτριστούν άμεσα, όπως τα βαρέως τύπου μέσα μεταφοράς μεγάλων αποστάσεων. Επιπλέον, λείπει προς το παρόν και η απαιτούμενη υποδομή, όπως ένα εκτεταμένο, πανευρωπαϊκό δίκτυο σταθμών.

Τεχνικές λεπτομέρειες για το κίνησης i Hydrogen NEXT

Το σύστημα κυψελών καυσίμου για το σύστημα κίνησης του πρωτότυπου παράγει ηλεκτρική ενέργεια μέχρι 170 ίππων από την χημική αντίδραση μεταξύ υδρογόνου και οξυγόνου από τον ατμοσφαιρικό αέρα. Αυτό σημαίνει ότι το μόνο που εκπέμπει το αυτοκίνητο είναι υδρατμοί. Ο ηλεκτρικός μετατροπέας που βρίσκεται κάτω από την κυψέλη καυσίμου προσαρμόζει το επίπεδο τάσης στο αντίστοιχο του ηλεκτροκινητήρα και της μπαταρίας υψηλής ισχύος, που τροφοδοτείται από την ενέργεια της αναγεννητικής πέδησης και των κυψελών καυσίμου. Το όχημα  περιλαμβάνει επίσης δύο ρεζερβουάρ 700 bar που μαζί χωράνε έξι κιλά υδρογόνου, ποσότητα που εγγυάται μεγάλη αυτονομία ανεξάρτητα από τις καιρικές συνθήκες, ενώ ο ανεφοδιασμός διαρκεί μόνο τρία έως τέσσερα λεπτά. Η πέμπτη γενιά της μονάδας eDrive που θα κάνει ντεμπούτο στο iX3 είναι επίσης πλήρως ενσωματωμένη στο i Hydrogen NEXT. Η μπαταρία υψηλής ισχύος που τοποθετείται πάνω από τον ηλεκτροκινητήρα παρέχει πρόσθετη ισχύ στις προσπεράσεις ή κατά την επιτάχυνση. Με συνολική ισχύ 374 ίππων , το σύστημα υποστηρίζει σπορ επιδόσεις. Αυτό το σύστημα ηλεκτροκίνησης με κυψέλες καυσίμου υδρογόνου θα δοκιμαστεί σε περιορισμένη κλίμακα σε ένα project βασισμένο στην τρέχουσα BMW X 5 που προγραμματίζεται να παρουσιαστεί το 2022. Μία έκδοση παραγωγής με τεχνολογία κυψελών καυσίμου υδρογόνου θα κυκλοφορήσει στην αγορά από το Group το νωρίτερο το δεύτερο μισό της δεκαετίας που διανύουμε, ανάλογα με τις συνθήκες και τις απαιτήσεις της παγκόσμιας αγοράς.

Χέρι χέρι με την Toyota

Η BMW ενώνει τις δυνάμεις της με την Toyota Motor Corporation συνεχίζοντας μία συνεργασία που χρονολογείται από το 2013. Οι δύο κατασκευαστές συνεργάζονται πάνω σε συστήματα κίνησης κυψελών καυσίμου και κλιμακούμενα αρθρωτά εξαρτήματα για οχήματα κυψελών καυσίμου υδρογόνου, στο πλαίσιο μιας συμφωνίας συνεργασίας στον τομέα της προϊοντικής εξέλιξης. Κυψέλες καυσίμου (προϊόν συνεργασίας των δυο εταιριών) θα χρησιμοποιηθούν στο i Hydrogen NEXT, μαζί με μία συστοιχία κυψελών καυσίμου. Εκτός από τη συνεργασία τους στην ανάπτυξη και εκβιομηχάνιση της τεχνολογίας κυψελών καυσίμου για τη μαζική παραγωγή, οι δύο εταιρείες είναι επίσης ιδρυτικά μέλη του Συμβουλίου Υδρογόνου (Hydrogen Council), στο οποίο έχουν προσχωρήσει πολλές ακόμα κορυφαίες εταιρείες στους τομείς ενέργειας, μεταφορών και της βιομηχανίας, αυξάνοντας τον αριθμό των μελών του σε πάνω από 80.

Τέλος, στο ερευνητικό project BRYSON (Γερμανικό ακρωνύμιο για ρεζερβουάρ αποθήκευσης υδρογόνου με περιορισμένες απαιτήσεις χώρου και βελτιστοποιημένη πρακτικότητα) η συνεργασία μεταξύ BMW AG, Πανεπιστημίου Εφαρμοσμένων Επιστημών του Μονάχου, Leichtbauzentrum Sachsen GmbH, Τεχνικού Πανεπιστημίου της Δρέσδης και WELA Handelsgesellschaft mbH, έχει στόχο την δημιουργία πρωτοποριακών ρεζερβουάρ αποθήκευσης υδρογόνου υψηλής πίεσης, που θα μπορούν να ενσωματώνονται εύκολα σε μελλοντικές παγκόσμιες αρχιτεκτονικές οχημάτων. Το project στοχεύει στην ανάπτυξη ρεζερβουάρ με επίπεδη σχεδίαση. Με προοπτική να «τρέξει» για μία περίοδο 3,5 ετών και χρηματοδότηση από το Ομοσπονδιακό Υπουργείο Οικονομικών Υποθέσεων & Ενέργειας, το project θα βοηθήσει επίσης στη μείωση του κόστους παραγωγής ρεζερβουάρ υδρογόνου για οχήματα κυψελών καυσίμου, ώστε να μπορούν να ανταγωνίζονται αποτελεσματικά τα ηλεκτρικά οχήματα με μπαταρία.

Νίκος Τσάδαρης

ΠΗΓΗ:

Η τεχνολογία Blockchain της BMW για διαφάνεια στην εφοδιαστική αλυσίδα

Η εταιρεία εξασφαλίζει έτσι την ιχνηλασιμότητα εξαρτημάτων και Α’ υλών που προμηθεύεται από διεθνείς εφοδιαστικές αλυσίδες

Το Blockchain είναι μία τεχνολογία που επιτρέπει τον απαραβίαστο διαμοιρασμό δεδομένων με δυνατότητες εφαρμογής σε όλη την αξιακή αλυσίδα του κλάδου της αυτοκινητοβιομηχανίας. Μια από τις εταιρίες που κάνουν χρήση αυτής της τεχνολογίας, είναι το group BMW, για να εξασφαλίσει την ιχνηλασιμότητα εξαρτημάτων και πρώτων υλών που προμηθεύεται από διεθνείς εφοδιαστικές αλυσίδες πολλαπλών σταδίων.

Οι διεθνείς εφοδιαστικές αλυσίδες της αυτοκινητοβιομηχανίας είναι εξαιρετικά περίπλοκες. Γενικά, παρατηρείται εμπλοκή πολυάριθμων παικτών σε διαφορετικά στάδια παράδοσης και υψηλή συχνότητα ραγδαίων μεταβολών. Γι’ αυτό το λόγο, ενίοτε χρειάζεται μεγάλη προσπάθεια για την ιχνηλάτηση της προέλευσης ενός εξαρτήματος ή της διαδρομής εφοδιασμού, για παράδειγμα. Μέχρι τώρα, η συνήθης πρακτική ήταν οι συνεργάτες να διαχειρίζονται έκαστος τα δικά του δεδομένα ανεξάρτητα. Τα αντίστοιχα συστήματα πληροφορικής των εταιρειών δεν μπορούσαν πάντα να επικοινωνούν με συνέπεια μεταξύ τους. Για τους εμπειρογνώμονες επί θεμάτων προμηθειών και για το δίκτυο προμηθευτών, η διασφάλιση διαφάνειας απαιτούσε επισταμένη χειρωνακτική προσπάθεια. Έτσι, το γερμανικό Group ξεκίνησε το Part Chain project προκειμένου να διασφαλίσει την αδιάλειπτη ιχνηλασιμότητα των εξαρτημάτων (σχεδόν με το πάτημα ενός διακόπτη), ώστε να πετυχαίνει την άμεση διαφάνεια δεδομένων σε περίπλοκες εφοδιαστικές αλυσίδες για όλους τους εταίρους που θα εμπλέκονταν στο μέλλον.

Το PartChain επιτρέπει απαραβίαστη και σταθερά επαληθεύσιμη συλλογή και ανταλλαγή δεδομένων στην εφοδιαστική αλυσίδα. Το 2019, το πιλοτικό project επικεντρώθηκε αποκλειστικά στην ιχνηλάτηση εξαρτημάτων, ενώ μακροπρόθεσμα θα μπορεί να πραγματοποιεί ολοκληρωμένη ιχνηλασιμότητα κρίσιμων πρώτων υλών, από την εξόρυξη μέχρι το χυτήριο.

Το PartChain χρησιμοποιεί τεχνολογίες Cloud (π.χ. Amazon Web Services, Microsoft Azure) επιπλέον των λύσεων Blockchain. Αυτό παρέχει δυνατότητα ιχνηλάτησης της προέλευσης των εξαρτημάτων από όλους τους συμμετέχοντες εταίρους χωρίς κάποιο κίνδυνο παραποίησης.

Mobility Open Blockchain Initiative ( MOBI )

Πρόκειται για μια πρωτοβουλία σε επίπεδο βιομηχανίας στην οποία συμμετείχαν 120 κορυφαίες εταιρίες από τους κλάδους του αυτοκινήτου, της μετακίνησης και της τεχνολογίας. Στο MOBI, η εταιρεία ηγείται μιας ομάδας εργασίας που ασχολείται με θέματα της εφοδιαστικής αλυσίδας. Κοινός στόχος των μελών του MOBI είναι να συνεισφέρουν στην πρόοδο της τεχνολογίας Blockchain στο χώρο της μετακίνησης.

Νίκος Τσάδαρης

Σχετικά Tags

BMW

ΠΗΓΗ:

Παραγωγή ρεύματος από οχήματα: Μία πρωτοποριακή τεχνολογία από τη Jeep

Το σύστημα 4xe HydrO βρίσκεται ήδη στις τελικές φάσεις δοκιμών

Η παρουσίαση των νέων Plug-in Hybrid Jeep Renegade και Compass θα σηματοδοτήσει την εφαρμογή μιας νέας επαναστατικής τεχνολογίας, η οποία θα χρησιμοποιηθεί για πρώτη φορά σε αυτοκίνητο παραγωγής.

Το σύστημα 4xe HydrO θα παράγει ηλεκτρική ενέργεια κατά τη μετάβαση του αυτοκινήτου μέσα από νερό με ελάχιστο ύψος τα 15εκ., όπως π.χ. σε εκτός δρόμου διαδρομές ή κατά τη διάσχιση ποταμών.

Με έμπνευση από τα συστήματα παραγωγής ενέργειας μέσω της κίνησης των κυμάτων, το 4xe HydrO θα μετατρέπει την κινητική ενέργεια του νερού σε ηλεκτρική ενέργεια, η οποία θα φορτίζει την μπαταρία του υβριδικού συστήματος. Μια ειδικά σχεδιασμένη φτερωτή από ένα νέο εξαιρετικά ανθεκτικό και ελαφρύ υλικό θα μεταφέρει την κίνηση του νερού στη γεννήτρια μέσω ενός άξονα κατασκευασμένου από ίνες άνθρακα. Το σύστημα θα είναι εντελώς αθόρυβο και δεν θα επηρεάζει τη συνολική απόσταση του οχήματος από το έδαφος.

Εκμεταλλευόμενη τις εκτός δρόμου δυνατότητες των μοντέλων της και παράλληλα την τετρακίνηση 4xe που θα εφοδιάζει τα Plug-in Hybrid μοντέλα της, η Jeep καταφέρνει να επαναφορτίζει με έναν απόλυτα φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο τις μπαταρίες των οχημάτων. Το συγκεκριμένο σύστημα προβλέπεται ότι θα δίνει απόλυτη αυτονομία σε εκτός δρόμου διαδρομές, ενώ σε 2η φάση θα εξελιχθεί και το σύστημα 4xe HydrY που θα παράγει ενέργεια μέσω της μετάβασης του αυτοκινήτου από αμμώδεις περιοχές (π.χ. έρημος).

Το σύστημα 4xe HydrO βρίσκεται ήδη στις τελικές φάσεις δοκιμών και πιστοποίησης, ενώ καμουφλαρισμένα πρωτότυπα αξιοποίησαν στο παρελθόν ακόμα και τις ακτές νησιού στο Β. Ιόνιο για την πραγματοποίηση ρυθμίσεων.

Νίκος Τσάδαρης

Σχετικά Tags

Jeep

ΠΗΓΗ:

Έρχεται το νέο Opel Insignia σε τρεις διαφορετικές εκδόσεις

Με νέους κινητήρες μικρότερης κατανάλωσης καυσίμου

Από σήμερα, οι πελάτες της Opel θα μπορούν να παραγγέλνουν (στην Γερμανία) το νέο Insignia σε τρεις διαφορετικές εκδόσεις: Grand Sport limousine, Sports Tourer station wagon αλλά και το GSi.

Με τιμή εκκίνησης 31.790€, το Insignia διατίθεται με σύστημα κλιματισμού (A/C) και σύστημα infotainment συμβατό με Apple CarPlay και Android Auto Multimedia Radio, συμπεριλαμβανομένης έγχρωμης οθόνης αφής. Προβολείς LED παρέχουν βέλτιστη ορατότητα στο σκοτάδι.

Συστήματα υποστήριξης οδήγησης όπως αναγνώριση επικείμενης σύγκρουσης (front collision warning) με ανίχνευση πεζού και αυτόματο φρενάρισμα έκτακτης ανάγκης και σύστημα διατήρησης λωρίδας κυκλοφορίας (lane keep assist) αυξάνουν περαιτέρω την ασφάλεια των επιβατών και εν γένει όσων κυκλοφορούν στο δρόμο.

Η γκάμα κινητήρων ξεκινά με τον 1.5 λίτρου turbo diesel 122 ίππων (κατανάλωση καυσίμου, 5θυρο, NEDC1: 4,0 λτ/100χλμ, 105 γρ/χλμ CO2 μικτός κύκλος). Οι τιμές για την έκδοση station wagon με ίδιο εξοπλισμό και κινητήρα ξεκινούν από 32.790€.

Εκδόσεις – Εξοπλισμός

Η οικογένεια του μοντέλου περιλαμβάνει εκδόσεις Insignia Edition και Elegance αλλά και GS Line και Ultimate, καθώς και το πλήρως εξοπλισμένο, σπορ GS Line Plus. Οι λάτρεις της σπορ οδήγησης θα επιλέξουν το νέο Insignia GSi με κινητήρα βενζίνης 2.0 λίτρων turbo 230 ίππων και αυτόματο κιβώτιο εννέα σχέσεων.

Το Insignia GSi διαθέτει επίσης ηλεκτροϋδραυλικό σύστημα υποβοήθησης πέδησης, ανάρτηση FlexRide mechatronic και σύστημα τετρακίνησης Twinster με torque vectoring. Επιπλέον, υπάρχει το νέο σύστημα προσαρμοζόμενου φωτισμού adaptive IntelliLux LED Pixel Light, που έχει 168 στοιχεία LED (84 ανά προβολέα).

Το Pixel Light φέρνει το Insignia στην κορυφή της μεσαίας κατηγορίας μοντέλων μαζικής παραγωγής και προσφέρεται στάνταρ από την έκδοση Elegance και πάνω.

Το νέο Insignia προσφέρει ευρεία γκάμα συστημάτων υποστήριξης οδηγού και infotainment.

Μία νέα, ψηφιακή κάμερα οπισθοπορείας βελτιώνει την προς τα πίσω ορατότητα. Η ασφάλεια όταν το όχημα βγαίνει με όπισθεν από χώρους στάθμευσης αυξάνεται περαιτέρω με το προαιρετικό σύστημα rear cross traffic alert, που ειδοποιεί τον οδηγό για πιθανή διέλευση κυκλοφορίας.

Πρόσθετα συστήματα υποστήριξης περιλαμβάνον τα forward collision alert με αυτόματο φρενάρισμα έκτακτης ανάγκης και ανίχνευση πεζού, lane keep assist, side blind zone alert, adaptive cruise control με φρενάρισμα έκτακτης ανάγκης, traffic sign recognition, advanced park assist και head-up display. Το adaptive cruise control διατηρεί την απόσταση από το προπορευόμενο όχημα μέσω αυτόματου φρεναρίσματος και επιτάχυνσης.

Η γκάμα συστημάτων infotainment συμβατών με Apple CarPlay και Android Auto περιλαμβάνει, μεταξύ άλλων, τα Multimedia Radio, Multimedia Navi αλλά και το Multimedia Navi Pro.

Το σύστημα περιέχει διάφορες υπηρεσίες συνδεδεμένης πλοήγησης (Connected Navigation) όπως “Trip & Drive Management” και “LIVE Navigation”, για online πληροφορίες κυκλοφορίας σε πραγματικό χρόνο, με αποτέλεσμα την ταχεία ανίχνευση και αποφυγή των καθυστερήσεων. Συμβατά smartphones μπορούν να φορτίζονται ασύρματα.

Όταν το όχημα διαθέτει e-Call, μία κλήση έκτακτης ανάγκης αποστέλλεται αυτόματα εάν ενεργοποιηθούν οι προεντατήρες ζωνών ασφαλείας ή οι αερόσακοι.

Εναλλακτικά, η κλήση για βοήθεια μπορεί να ενεργοποιηθεί μέσα σε δευτερόλεπτα, πιέζοντας απλά το κόκκινο μπουτόν.

Κινητήρες – Κιβώτια

Όλοι οι 3κύλινδροι και 4κύλινδροι κινητήρες ανήκουν σε μία νέα γενιά προηγμένων μηχανικών συνόλων. Ο 1.5 λίτρου κινητήρας diesel με 122 ίππους είναι η βασική έκδοση κατά την έναρξη των πωλήσεων, ενώ ένας ακόμα βασικός βενζινοκινητήρας θα ακολουθήσει τους προσεχείς μήνες. Συγκριτικά με τον προκάτοχό του, η κατανάλωση σύμφωνα με το πρότυπο NEDC1 είναι μέχρι 18% χαμηλότερη. Οι 3κύλινδροι κινητήρες είναι μέχρι 50 κιλά ελαφρύτεροι από τους αντίστοιχους του προηγούμενου μοντέλου.

Ψηλότερα, στη γκάμα του Insignia βρίσκονται οι 2.0λιτροι βενζινοκινητήρες με 200 και 230 ίππους στο GSi. Οι 2λιτροι βενζινοκινητήρες είναι επίσης οι πρώτοι κινητήρες της Opel με απενεργοποίηση κυλίνδρων. Με εξαίρεση την περίπτωση που ο οδηγός χρειάζεται υψηλή ισχύ, το σύστημα μεταβλητού ελέγχου εκκεντροφόρων απενεργοποιεί δύο κυλίνδρους, με αποτέλεσμα να μειώνεται σημαντικά η κατανάλωση καυσίμου.

Ένας 2.0λιτρος 4κύλινδρος κινητήρας diesel 174 ίππων ολοκληρώνει τη γκάμα.

Νέα κιβώτια χαμηλών τριβών μειώνουν περαιτέρω την κατανάλωση καυσίμου και ταυτόχρονα αυξάνουν την άνεση.

Οι αγοραστές του Insignia μπορούν να επιλέξουν ένα 6τάχυτο μηχανικό κιβώτιο, ένα αυτόματο κιβώτιο οκτώ ή εννέα σχέσεων και ένα ιδιαίτερα οικονομικό, κιβώτιο με συνεχώς μεταβαλλόμενη μετάδοση, που θα διατίθεται μέσα στη χρονιά.

Νίκος Τσάδαρης

Σχετικά Tags

Opel

ΠΗΓΗ:

Λίθιο, το «μαγικό» φίλτρο των ηλεκτρικών αυτοκινήτων

Πώς αποκτά η Volkswagen το λίθιο που χρειάζεται;

Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπαίνουν σιγά σιγά στην καθημερινότητά μας και, αν και η διείσδυσή τους στην Ελλάδα είναι ακόμα μικρή, αποτελούν ίσως το πιο φλέγον αντικείμενο συζήτησης ανάμεσα στους φίλους της αυτοκίνησης.

Η αυτονομία που εξασφαλίζουν οι μπαταρίες τους παραμένει το βασικό κριτήριο που θα οδηγήσει στην ευρεία διάδοσή τους. Και αν μέχρι τώρα είχαμε ακούσει – με χρονολογική σειρά – για τις Επτά Αδελφές (οι παλαιότεροι), τον ΟΠΕΚ, τις πετρελαιοπαραγωγές χώρες και τις κρατικές εταιρείες πετρελαίου, πλέον δειλά-δειλά μπαίνει στη ζωή μας και το λίθιο, ως βασικό συστατικό για τις σύγχρονης τεχνολογίας μπαταρίες, που εγγυώνται μεγάλες αυτονομίες.

Δίπλα στην εξόρυξη πετρελαίου έρχεται να προστεθεί η εξόρυξη λιθίου, ενός φυσικού στοιχείου, μίας πρώτης ύλης που θα μας απασχολήσει πολύ τα επόμενα χρόνια.

Ποιος είναι όμως αυτός ο «νέος άγνωστος» και τι θα πρέπει να γνωρίζουμε σχετικά; Το Volkswagen Group, με ηγετική θέση στη διάδοση της ηλεκτροκίνησης σε παγκόσμιο επίπεδο, ετοίμασε ένα ενδιαφέρον, σύντομο σετ ερωτήσεων και απαντήσεων σχετικά με το λίθιο.

Πόσο λίθιο χρειάζεται ο κόσμος;

Το λίθιο είναι ένα αλκαλικό μέταλλο, η παγκόσμια αγορά του οποίου αυξάνεται με ταχείς ρυθμούς. Μόνο μεταξύ 2008 και 2018, η ετήσια ποσότητα στις μεγαλύτερες χώρες παραγωγής του αυξήθηκε από τους 25.400 στους 85.000 τόνους. Ένας σημαντικός παράγοντας της αυξημένης ζήτησης είναι η χρήση του στις μπαταρίες των ηλεκτρικών οχημάτων.

Ωστόσο, το λίθιο δεν εμφανίζεται για πρώτη φορά τόσο μαζικά στη ζωή μας, αφού χρησιμοποιείται εδώ και χρόνια στις μπαταρίες των φορητών υπολογιστών και των κινητών τηλεφώνων, καθώς και στη βιομηχανία γυαλιού και κεραμικών.

Από ποιες χώρες είναι διαθέσιμο το λίθιο;

Με 8 εκατομμύρια τόνους, η Χιλή διαθέτει τα μεγαλύτερα γνωστά αποθέματα λιθίου στον κόσμο, κάτι που την τοποθετεί μπροστά από την Αυστραλία (2,7 εκατομμύρια τόνοι), την Αργεντινή (2 εκατομμύρια τόνοι) και την Κίνα (1 εκατομμύριο τόνοι).

Στην Ευρώπη, η Πορτογαλία διαθέτει μικρότερες ποσότητες από την πολύτιμη πρώτη ύλη. Τα συνολικά παγκόσμια αποθέματα εκτιμώνται σε 14 εκατομμύρια τόνους. Aυτό αντιστοιχεί σε 165 φορές τον όγκο παραγωγής του 2018.

Πού γίνεται η μεγαλύτερη εξόρυξη λιθίου;

Με 51.000 τόνους το 2018, η Αυστραλία ήταν με διαφορά ο πιο σημαντικός προμηθευτής λιθίου – μπροστά από τη Χιλή (16.000 τόνοι), την Κίνα (8.000 τόνοι) και την Αργεντινή (6.200 τόνοι). Αυτό φαίνεται από τα στοιχεία του USGS (United States Geological Survey). Οι παραπάνω τέσσερις χώρες κυριαρχούν εδώ και πολλά χρόνια στην αγορά, ενώ η Αυστραλία έχει κερδίσει ένα σαφές προβάδισμα έναντι της Χιλής τα τελευταία έτη.

Πώς αποκτά η Volkswagen το λίθιο που χρειάζεται;

Η Volkswagen συνεργάζεται στενά με τους προμηθευτές μπαταριών για να εξασφαλίσει τη χρήση βιώσιμης εξόρυξης λιθίου στην αλυσίδα εφοδιασμού.

Πέρυσι, η Volkswagen ολοκλήρωσε ένα αρχικό Μνημόνιο Κατανόησης (Memorandum of Understanding) με την κινέζικη εταιρεία Ganfeng, προμηθευτή λιθίου.

Η Ganfeng αποκτά την πρώτη ύλη, μεταξύ άλλων, από διάφορα ορυχεία στην Αυστραλία. Στα ηλεκτρικά μοντέλα της Volkswagen χρησιμοποιείται επίσης λίθιο από τη Χιλή.

Πώς αντιμετωπίζει η Volkswagen τις επικρίσεις σχετικά με την εξόρυξη λιθίου;

Η Volkswagen κάνει τις δικές της έρευνες για να αποκτήσει τη δική της γνώση και τεκμηριωμένη άποψη σχετικά με την παροχή νερού στην έρημο Atacama στη Χιλή, με την υποστήριξη ανεξάρτητων ειδικών.

Επίσης, όλοι οι προμηθευτές της Volkswagen υποχρεούνται με βάση τις συμβάσεις που έχουν υπογραφεί να τηρούν υψηλά περιβαλλοντικά και κοινωνικά πρότυπα. Αυτό ισχύει και για τους προμηθευτές λιθίου.

Ο στόχος είναι να εξασφαλιστεί ένας βιώσιμος εφοδιασμός όλων των πρώτων υλών. Για το σκοπό αυτό, η Volkswagen συμμετέχει επίσης σε οργανισμούς όπως η Πρωτοβουλία Υπεύθυνων Ορυκτών (Responsible Minerals Initiative) και η Παγκόσμια Συμμαχία Μπαταρίας του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ (World Economic Forum’s Global Battery Alliance).

Ποιες είναι οι μακροπρόθεσμες προοπτικές για τη ζήτηση λιθίου;

Ο αριθμός των ηλεκτρικών αυτοκινήτων αναμένεται να αυξηθεί σημαντικά – με αναμενόμενη θετική επίδραση στην προστασία του περιβάλλοντος. Το Group Volkswagen σκοπεύει να διαθέσει μέχρι το 2029 περίπου 26 εκατομμύρια πλήρως ηλεκτρικά οχήματα. «Η πρώτη ύλη παραμένει μακροπρόθεσμα σημαντική», λέει ο βραβευμένος με βραβείο Νόμπελ Μ. Stanley Wittingham, ο οποίος θεωρείται ότι έβαλε τα επιστημονικά θεμέλια για τις μπαταρίες που χρησιμοποιούνται σήμερα.

«Το αναγκαίο συστατικό για υψηλής αυτονομίας μπαταρίες θα είναι το λίθιο για τα επόμενα 10-20 χρόνια», συνεχίζει. Μακροπρόθεσμα, μεγάλο μέρος των χρησιμοποιούμενων πρώτων υλών θα ανακυκλωθεί – κάτι που θα μειώσει την ανάγκη για νέο λίθιο.

Ωστόσο, αυτό είναι κάτι που αναμένεται να γίνει αισθητό μετά το 2030, όταν δηλαδή οι ήδη χρησιμοποιημένες μπαταρίες θα αρχίσουν να επιστρέφονται σε μεγάλες ποσότητες.

Νίκος Τσάδαρης

ΠΗΓΗ: